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Le 10 maggiori minacce all'esistenza umana

Le 10 maggiori minacce all'esistenza umana


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Di Larry Schwartz

Diverse centinaia di milioni di anni fa, una combinazione molto casuale di circostanze - l'esistenza di acqua, aria e temperature medie miti - ha permesso alla vita di emergere sulla Terra. Da allora un'evoluzione necessariamente lenta ha permesso la comparsa di specie zoologiche e botaniche come quelle che conosciamo oggi. Ciò è stato possibile grazie a un equilibrio molto fragile e sempre minacciato delle condizioni necessarie per la continuazione dei cicli vitali.

Quell'equilibrio sta per essere rotto, se non è già stato rotto. Tre giorni fa, alcuni media hanno riferito che un popolo indigeno che vive a Panama, in un arcipelago di circa 35 isole, ha pensato di evacuarle a poco a poco perché le loro isole vengono inghiottite dal mare. In altre parole, il cambiamento climatico - la principale minaccia globale - non è qualcosa che potrebbe accadere in futuro, ma qualcosa che sta accadendo proprio ora.

Certo, nulla ha contribuito tanto alla possibilità di rompere quell'equilibrio quanto il capitalismo - predatore, distruttore di ecosistemi, sperpero ed esaurimento di risorse, interessato solo al beneficio immediato -, la cui ambizione è “progresso infinito”. Il progresso infinito in un ambiente con risorse limitate non sembra essere un'equazione intelligente e sostenibile.

Pochi giorni fa è stato celebrato anche il giorno della Pachamama, che non è tanto una religione degli antenati delle Ande centrali del Sud America quanto una concezione del mondo, di essere dentro e con esso, cioè una nozione di il “Buon vivere”, i cui valori principali sono la cura e il rispetto. La cura e il rispetto per la terra e per tutto ciò che ci vive. Alla fine della giornata, la cura e il rispetto sono gli ingredienti principali di ogni relazione d'amore.

La serie The Living Dead del canale televisivo americano AMC è al vertice di quello che viene definito "lo spirito del tempo", cioè il clima intellettuale e culturale dell'epoca: è una delle serie più apprezzate. Nella serie, un virus ha devastato la Terra e ucciso la maggior parte dell'umanità; un giorno, i cadaveri vengono resuscitati per terrorizzare le poche persone ancora in vita. Sebbene sia un enorme intrattenimento, ci mostra lo scenario più probabile della fine della razza umana. Nonostante la presenza di Dick Cheney, gli zombi non sono credibili. Tuttavia, la fine dell'umanità può essere una cosa molto reale. Sebbene sia molto difficile immaginare un mondo senza "noi", ci sono diversi scenari che ci stanno contemplando, proprio qui, in questo momento - non è necessario cercarli molto lontano -, che possono distruggere tutti, o quasi, esseri umani, lasciando dietro di sé una terra arida che deve essere rivendicata da Madre Natura. Ecco alcuni dei possibili modi in cui il regno dell'uomo - e della donna - può finire, senza bisogno di zombi. Molti ambientalisti pensano che abbiamo già superato il punto in cui non c'è ritorno. Una volta superato un certo limite, la Terra continuerà a riscaldarsi anche se riusciremo a ridurre le nostre emissioni di CO2.

1. Cambiamento climatico globale

Il cambiamento climatico è protagonista in tutti gli scenari in cui finisce la presenza umana sulla Terra. Nonostante ciò che credono coloro che lo negano, il cambiamento climatico è molto reale. È causato dagli esseri umani con il piccolo aiuto di mandrie di bovini che, con la loro velocità del vento, rilasciano metano, oltre al gigantesco serbatoio di metano che si trova sotto il ghiaccio artico. Man mano che bruciamo carbone e aumentiamo il nostro consumo di carne bovina, sempre più gas serra si accumulano nell'atmosfera. È molto facile vedere la fine del gioco in questo scenario. Prendi un telescopio e guarda Venere, un pianeta con un'atmosfera densa che intrappola il calore del Sole; sulla superficie di Venere la temperatura è così alta da poter fondere il piombo. Alcuni decenni fa, lo scienziato del clima James Hanson ha studiato Venere e ha visto alcuni parallelismi con ciò che sta accadendo sulla Terra. Ciò che vide lo allarmò; Nel 1988, parlò su questo tema davanti al Congresso degli Stati Uniti per avvertire il nostro governo che, a meno che non avessimo cambiato le nostre abitudini riguardo alla combustione del carbone, saremmo andati dritti al disastro. Hanson è stato ascoltato solo da un senatore: Al Gore.

Nel frattempo, il carbone ha continuato a bruciare e la CO2 ha continuato a salire; Il risultato è un lento aumento della temperatura media del pianeta, nonostante le gelate invernali occasionali. In media, la temperatura della Terra è aumentata costantemente da quando la rivoluzione industriale ha portato a una frenesia nella combustione del carbone. Gli anni più caldi della storia sono stati gli ultimi dieci anni.

Lo scrittore e attivista ambientale Hill McKibben descrive la situazione: “Il ghiaccio sulla calotta artica si sta sciogliendo (e sta rilasciando più gas serra), l'enorme ghiacciaio che copre la Groenlandia si sta assottigliando; entrambe le circostanze si verificano a un ritmo che non ci aspettavamo e ci lascia perplessi. L'acidità degli oceani è aumentata e il suo livello è in aumento ... La potenza di tempeste, uragani e cicloni sul pianeta è aumentata ... Le forti piogge acide in Amazzonia stanno prosciugando le aree marginali ... Le estese foreste boreali di Il Nord America sta morendo negli ultimi anni… [Il] nuovo pianeta sembra più o meno come lo conoscevamo, ma chiaramente non è più lo stesso ”.

Molti ambientalisti pensano che abbiamo già superato il punto in cui non c'è ritorno. Una volta superato un certo limite, la Terra continuerà a riscaldarsi anche se riusciremo a ridurre le nostre emissioni di CO2. Quello che sappiamo è che se non iniziamo a ridurre la quantità di CO2 che immettiamo nell'aria, e almeno minimizziamo i danni, il disastro di dimensioni planetarie è assicurato.

2. La perdita di biodiversità

Se non contribuiamo alla nostra stessa estinzione, un altro percorso verso la fine dei tempi è un sottoprodotto del cambiamento climatico: la perdita di biodiversità. L'attività umana è responsabile dell'estinzione di innumerevoli specie che vivono sul pianeta Terra. L'Environmental News Service ha riferito già nel 1999 che "l'attuale tasso di estinzione si sta avvicinando a 1.000 volte il tasso ambientale [che sarebbe considerato il normale tasso di estinzione] e potrebbe salire a 10.000 volte il tasso ambientale durante i prossimi 100 anni, se il la tendenza attuale continua [con conseguente] una perdita che potrebbe essere uguale a quella delle estinzioni passate ".

Il Millennium Ecosystem Assessment, un importante rapporto ambientale pubblicato nel 2005, ha riportato che tra il 10 e il 30 per cento dei mammiferi, uccelli e rettili del pianeta sono in pericolo di estinzione a causa dell'attività umana, attività che include la deforestazione (con la conseguente distruzione degli habitat ), Emissioni di CO2 (piogge acide), sfruttamento eccessivo (ad esempio, pesca eccessiva nei mari) e introduzione di specie esotiche (come il boa constrictor nelle Everglades, Florida). "È molto probabile che queste rapide estinzioni accelerino il collasso degli ecosistemi su scala globale", ha affermato Jann Suurkula, Direttore dei fisici e degli scienziati per l'applicazione responsabile della scienza e della tecnologia. “Si prevede che questo produrrà problemi agricoli su larga scala, minacciando la disponibilità di cibo per centinaia di milioni di persone. Questa previsione ecologica non tiene conto degli effetti del riscaldamento globale, che non farà che aggravare la situazione ”.

I rettili, come i rospi e le salamandre, sono considerati le “specie indicatrici”, ovvero forniscono segnali importanti sullo stato di salute di un ecosistema. In questo momento, la popolazione di rospi, come altri rettili, sta rapidamente diminuendo. In ogni ecosistema, la scomparsa di una specie colpisce le altre, che dipendevano dalle specie estinte per il cibo e forse per altri bisogni vitali. Quando si verifica un'improvvisa e massiccia estinzione di diverse specie, si verifica una reazione a catena di conseguenze catastrofiche. Finora ci sono state cinque enormi estinzioni nella storia della Terra; molti scienziati dicono che siamo nel mezzo della sesta estinzione planetaria. "Stiamo entrando in un territorio inesplorato di cambiamento dell'ecosistema marino ed esponendo molte creature a una pressione evolutiva intollerabile", afferma il rapporto sullo stato degli oceani (IPSO), pubblicato ogni due anni. La prossima estinzione di massa potrebbe essere già iniziata. Cosa può succedere? Ebbene, nel peggiore dei casi, 250 milioni di anni fa, il 96% della vita marina scomparve e il 70% della vita terrestre morì. Cosa possiamo aspettarci dalla sesta estinzione di massa? Sicuramente, preferiremmo non doverlo scoprire.

3. La scomparsa delle api

Le api stanno morendo; molti di loro, a causa del "Colony Collapse Disorder" (CCD). “Un terzo di ciò che noi, abitanti della Terra, mangiamo dipende dagli agenti impollinatori - tra cui le api -; raccolti redditizi richiedono le api ", afferma Elizabeth Grossman, autrice di Chasing Molecules: Poisonous Products, Human Health. Per produrre cibo, le piante dipendono dalla dispersione del polline dai loro fiori. Le api si occupano di quello, di impollinare. Se non ci sono api, non c'è cibo (o almeno tutto il necessario). Negli ultimi 10 anni, ben il 50% degli alveari negli Stati Uniti e in Europa è morto. Si sospetta che la morte delle api sia dovuta a una sostanza chimica chiamata neonicotinoide, un componente dei pesticidi utilizzati su larga scala nell'agricoltura commerciale. Si ritiene che l'agente chimico influenzi il senso di orientamento delle api, impedendo loro di tornare al loro alveare.

Se c'è meno polline negli alveari, vengono prodotte meno regine e alla fine la colonia muore. Dopo che l'Agenzia europea per la sicurezza alimentare ha concluso che questi pesticidi rappresentano un "rischio elevato" per le api mellifere, la Commissione europea li ha vietati. Tuttavia, gli Stati Uniti hanno rifiutato di unirsi all'Europa per vietare i neonicotinoidi e hanno accennato ad altre possibili cause di CCD, inclusi i parassiti. Nel frattempo, Nerone continua a suonare il violino e Roma brucia; e le api stanno scomparendo velocemente. Non è difficile immaginare uno scenario in cui gravi carenze alimentari portano a grandi carestie, guerre e all'estinzione degli esseri umani.

4. La scomparsa dei pipistrelli


Le api non sono gli unici impollinatori che muoiono. Anche i pipistrelli cadono come mosche. A causa della deforestazione, della distruzione dell'habitat e della caccia, combinate con la diffusione di una micosi chiamata "sindrome del muso bianco", i pipistrelli stanno scomparendo a una velocità allarmante. Oltre al suo contributo alla crisi dell'impollinazione, il calo della popolazione di pipistrelli anticipa un altro scenario di possibile estinzione della vita umana. Man mano che i loro habitat vengono distrutti, sempre più pipistrelli e umani incrociano le loro strade in cerca di cibo e riparo. E con i pipistrelli arrivano i virus dei pipistrelli. "È molto facile vedere come gli agenti patogeni possono passare dagli animali agli esseri umani", afferma Jon Epstein presso l'EcoHealth Alliance, un'organizzazione senza scopo di lucro dedicata alla conservazione della biodiversità. In media, ogni anno emergono cinque nuove malattie infettive e circa il 75% di esse proviene da animali. Si sospetta già che malattie mortali, come l'Ebola, abbiano avuto origine tra i pipistrelli. Potrebbe qualche nuovo agente patogeno - mortale per l'uomo - mutare dai pipistrelli e decimare l'umanità?

5. Pandemie

Il punto precedente ci porta a uno scenario di estinzione correlato: una pandemia globale. Ogni giorno compaiono nuove malattie; alcuni di loro hanno il potenziale per devastare la popolazione. Nel 1918, un ceppo di influenza si diffuse in tutto il mondo, uccidendo tra i 20 ei 50 milioni di persone, più di quelle che erano morte nella prima guerra mondiale. Nel 2002-2003, la sindrome respiratoria acuta grave (SARS) si è avvicinata a diventare una pandemia globale; Non è escluso che in tempi in cui si fanno tanti viaggi aerei e il mondo è così interconnesso, altri germi infettivi potrebbero apparire con una virulenza e capacità di trasmissione tale da decimare, se non annientare, la popolazione umana. "Nessun virus è interessato alla morte di tutti i suoi ospiti, quindi è improbabile che un virus possa distruggere la razza umana", afferma María Zambón, virologa del Laboratorio dell'Agenzia per la protezione contro l'influenza, "ma può causare sfortuna che dura pochi anni. Non possiamo mai essere completamente preparati ad affrontare le vicissitudini della natura: la natura è il peggior bioterrorista.

6. Terrorismo biologico o nucleare

Nel frattempo, ci sono molti terroristi - alcuni più disinibiti, altri più comuni - la cui aspirazione ultima è impadronirsi di un'arma di distruzione di massa, come un ordigno nucleare o un blister di virus influenzale. "La società odierna è più vulnerabile al terrorismo perché è facile per un gruppo con intenzioni dannose ottenere i materiali, la tecnologia e le competenze necessarie per realizzare un'arma di distruzione di massa", afferma Paul Wilkinson, direttore del consiglio consultivo del Center of Studies sul terrorismo e la violenza politica presso l'Università di St. Andrew. “Molto probabilmente, in questo momento, un attacco terroristico su larga scala in grado di causare morte di massa utilizzerà un'arma chimica o biologica. Il rilascio su larga scala di qualcosa come l'antrace, il virus dell'influenza o la peste avrebbe un effetto formidabile e le comunicazioni moderne ne farebbero presto un problema che non rispetterebbe alcun confine. C'è un'alta possibilità che, alla fine della nostra vita, si verifichi un grave attacco da qualche parte nel mondo ".

Quando si tratta di un attacco nucleare, con l'aumento del numero di paesi instabili come il Pakistan o la Corea del Nord che possiedono armi nucleari, la possibilità che uno di loro cada nelle mani di un gruppo terroristico è solo questione di tempo.

7. I supervulcani

Ci sono vulcani e ci sono anche supervulcani. “Sulla Terra, un supervulcano erutta all'incirca ogni 50.000 anni. Più di mille chilometri quadrati di terra possono essere spazzati via da fiumi di lava piroclastica, molta più superficie intorno ad essa può essere ricoperta di cenere e tonnellate e tonnellate di gas solforosi vengono rilasciati nell'atmosfera che creano un velo di acido solforico intorno all'intero pianeta; questo velo respingerebbe i raggi del sole per anni. Nelle ore diurne non ci sarebbe più luce di quella che c'è in una notte di luna piena ".

Questo affascinante scenario ci è stato offerto da Hill McGuire, direttore del Benfield Center for Risk Research presso l'University College di Londra. Circa 74.000 anni fa la più violenta eruzione di un supervulcano avvenne in Indonesia, nella regione di Toba, vicino all'equatore; questo fece sì che i gas si diffondessero presto attraverso entrambi gli emisferi. La luce solare non ha raggiunto la Terra e le temperature sono scese in tutto il mondo per i successivi cinque o sei anni, anche sotto lo zero nelle regioni tropicali. Statisticamente, la probabilità di un'eruzione da supervulcano supera 12 volte quella di un impatto con un asteroide. I supervulcani conosciuti si trovano nel Parco Nazionale di Yellowstone, negli Stati Uniti, e nella regione di Toba, Sumatra, in Indonesia. Ci sono anche quelli che non conosciamo ...

8. Impatto di un asteroide

Film recenti, come Deep Impact o Armageddon, hanno rappresentato uno spettacolo di questo scenario di estinzione umana: un asteroide che colpisce la Terra. Holywood è Holywood, ma nel 2013, senza preavviso, un vero asteroide ha colpito Chalyabinsk, in Russia. A circa 20 metri, è penetrato nell'atmosfera terrestre a più di 40.000 miglia all'ora. A causa delle sue dimensioni relativamente piccole e dell'angolo con cui è arrivato, il danno è stato minore. Ma cosa sarebbe successo se un asteroide - niente di straordinario - un miglio di diametro avesse toccato la Terra a quella velocità? È possibile che avrebbe spazzato via la razza umana. La terribile esplosione avrebbe prodotto una nuvola di polvere così densa che la luce del sole sarebbe stata bloccata, la vita vegetale e i raccolti sarebbero morti e i pezzi incandescenti di masso avrebbero causato tempeste di fuoco in tutto il pianeta.

Questo è già successo almeno una volta. La ragione più probabile per cui non vediamo più i dinosauri tra noi è che sono stati spazzati via da un fenomeno di questa natura. Donald Yeomans della NASA afferma: "Crediamo che, in media, un evento del genere possa verificarsi ogni milione di anni".

9. La presenza della macchina

Per presentare il nostro prossimo scenario torniamo a Holywood. I film della serie Terminator ci intrattengono con i loro androidi omicidi di un futuro in cui la guerra è stata lasciata nelle mani di macchine super intelligenti. Ebbene, non è ancora arrivato, ma poiché abbiamo programmi che aumentano l '"intelligenza" dei nostri computer, aumentandone la capacità in modo esponenziale ogni anno, la possibilità che diventino più intelligenti di noi è solo una questione di tempo. Oggi affidiamo ai computer la gestione delle scorte di merce, l'atterraggio degli aerei, la correzione delle nostre scritte, la ricerca degli argomenti che ci interessano e il calcolo della mancia che lasciamo al ristorante. Nel loro sviluppo, i robot hanno lo stesso aspetto di noi, parlano come noi e, come noi, sono in grado di riconoscere i tratti del viso. Nella misura in cui incorporiamo i pensieri e i ricordi che portiamo sul nostro disco rigido, cioè la nostra "unicità", quanto tempo ci vorrà prima che ci soppiantino? Quanto tempo prima che queste macchine abbiano la loro coscienza?

Ray Kurzwell, uno scrittore interessato alla futurologia, ritiene che entro il 2029 i computer saranno intelligenti come noi e che entro il 2045 saranno di gran lunga più intelligenti degli esseri umani. Allora cosa? Potresti decidere che non hai più bisogno di noi? Può anche succedere che siamo noi a decidere. Sembra troppa attesa, ma ci sono persone molto intelligenti che si muovono in questo scenario; persone come il brillante fisico Stephen Hawkin, che dice: "Il pericolo che [i supercomputer] possano sviluppare l'intelligenza è reale".

10. L'apocalisse degli zombi

Lo so. Ho detto che gli zombi non esistono. Ma c'è un parassita chiamato Toxoplasma gondii. Questo piccolo insetto infetta i ratti, ma è in grado di riprodursi solo nell'intestino dei gatti, quindi ha sviluppato un trucco intelligente e ha preso il controllo del cervello del topo per costringerlo a muoversi vicino a un gatto. Naturalmente, il gatto mangia il topo ed è felice. Il parassita è felice anche perché riesce a riprodursi nell'intestino del gatto. E il topo? Il topo non è così felice come potresti immaginare. Perché dovremmo preoccuparci della felicità dei topi? Perché in realtà i ratti e gli esseri umani sono molto simili, ed è per questo che usiamo i ratti per gli esperimenti medici. E gli umani vengono infettati dal Toxoplasma gondii. In effetti, metà della popolazione della Terra è infettata da questo parassita. Ma succede che il Toxoplasma gondii non colpisce gli esseri umani come fa il ratto. Ma cosa succede se ti colpisce? i virus mutano. I virus vengono manipolati nei laboratori di armi biologiche. All'improvviso metà della popolazione non ne sarebbe immune. Metà della popolazione contagiata e incapace di pensare razionalmente. All'improvviso, qualcosa di molto simile agli zombi. "No; è impossibile che accada ”, diciamo a noi stessi. Ma se fosse successo?

http://ecowatch.com/

Tradotto dall'inglese da Carlos Riba García

Alternet


Video: COSE CHE NON VI RACCONTANO DI CHARLES DARWIN - Enzo Pennetta (Luglio 2022).


Commenti:

  1. Milabar

    Trovo che tu non abbia ragione. Scrivi in ​​PM, discuteremo.

  2. Aristotle

    La frase è lontana

  3. Gilvarry

    Hai torto. sono sicuro. Scrivimi in PM, ne parleremo.

  4. Wolfgang

    Meravigliosamente, sono informazioni preziose



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