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I piccioni imparano a leggere

I piccioni imparano a leggere

Di Pablo Colado

La capacità di leggere è qualcosa di saldamente stabilito nel cervello umano: indipendentemente dalla lingua che usiamo o dalla cultura a cui apparteniamo, questa capacità unica in natura attiva una regione dell'organo pensante chiamata area visiva di formazione delle parole (VWFA, per il suo acronimo in inglese). Ma succede che la scrittura sia stata inventata solo 5.400 anni fa, un tempo decisamente insufficiente perché il VWFA sia emerso come un prodotto dell'evoluzione.

Alcuni scienziati lo attribuiscono a un fenomeno di "riciclaggio neuronale"; vale a dire, riconosceremmo le parole riutilizzando le stesse cellule nervose che abbiamo usato per rilevare oggetti o volti semplici. Qualcosa, in teoria, alla portata di altri animali.

Un esperimento condotto con i piccioni, che si separarono evolutivamente dall'uomo più di 300 milioni di anni fa, punta in questa direzione. Dopo aver selezionato i quattro uccelli più intelligenti da un gruppo di 18 e averli addestrati per otto mesi, gli scienziati sono stati in grado di convincerli a discriminare fino a 58 parole di quattro lettere da molte altre combinazioni non di parole.

Come spiegano gli autori dello studio sulla rivista PNAS, i piccioni hanno persino rilevato le unioni di due lettere (diagrammi) supportate dalla lingua inglese per rappresentare un suono, un'abilità di base nell'acquisizione di abilità di ortografia.


Video: Tappa gelese per i piccioni viaggiatori del 31 Mar 2014 (Agosto 2021).